Pesquisa descobre nova causa do envelhecimento celular

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Os resultados têm enormes implicações para o câncer e condições de saúde relacionadas à idade

Uma nova pesquisa da Escola de Engenharia da USC Viterbi pode ser fundamental para o entendimento de como funciona o processo de envelhecimento. As descobertas potencialmente preparam o caminho para melhores tratamentos contra o câncer e novas drogas revolucionárias que poderiam melhorar muito a saúde humana.

O trabalho, do professor assistente de Engenharia Química e Ciência dos Materiais, Nick Graham, do professor de Ciências Biológicas e Engenharia Biomédica, Scott Fraser, e uma ampla equipe foi publicado no Journal de Química Biológica .

“Estamos estudando as razões pelas quais as células envelhecem, para que possamos criar tratamentos para um melhor envelhecimento”, disse Graham.

O que faz com que as células envelheçam?

Para conseguir isso, Alireza Delfarah, um estudante de pós-graduação no laboratório de Graham, focou na senescência, um processo natural no qual as células param permanentemente de criar novas células. Esse processo é uma das principais causas do declínio relacionado à idade, manifestando-se em doenças como artrite, osteoporose e doenças cardíacas.

“As células senescentes são efetivamente o oposto das células-tronco, que têm um potencial ilimitado de auto-renovação ou divisão. Elas nunca podem se dividir novamente, é um estado irreversível de parada do ciclo celular”, disse Graham.

A equipe de pesquisa descobriu que as células envelhecidas e senescentes pararam de produzir uma classe de substâncias químicas chamadas nucleotídeos, que são os blocos de construção do DNA. Quando tomaram células jovens e as forçaram a parar de produzir nucleotídeos, elas se tornaram senescentes ou envelhecidas.

“Isso significa que a produção de nucleotídeos é essencial para manter as células jovens”, disse Delfarah. “Isso também significa que se pudéssemos impedir que as células perdessem a síntese de nucleotídeos, elas poderiam envelhecer mais lentamente”.

A equipe de Graham examinou células jovens que estavam proliferando de forma robusta e as alimentou com moléculas marcadas com isótopos de carbono estáveis, a fim de traçar como os nutrientes consumidos por uma célula foram processados em diferentes vias bioquímicas.

Graham disse que a senescência é mais amplamente conhecida como a barreira protetora do corpo contra o câncer: quando as células sofrem danos que podem estar em risco de se tornarem cancerosas, elas entram em senescência e param de proliferar para que o câncer não se desenvolva e se espalhe.

Fonte: Journal Science Daily


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