Células-tronco tendíneas podem revolucionar a recuperação de lesões

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A descoberta pode ser um divisor de águas no tratamento de lesões tendíneas, evitando a cirurgia

O acúmulo de tecido cicatricial torna a recuperação de manguitos rotadores rasgados, joelho de saltador e outras lesões tendíneas um processo doloroso e desafiador, muitas vezes levando a rupturas secundárias. Uma nova pesquisa liderada por Chen-Ming Fan, de Carnegie, revela a existência de células-tronco tendíneas que poderiam ser potencialmente aproveitadas para melhorar a cicatrização e até evitar a cirurgia.

“Tendões são tecidos conjuntivos que amarram nossos músculos aos ossos, eles melhoram nossa estabilidade e facilitam a transferência de força que nos permite avançar. Mas eles também são particularmente suscetíveis a ferimentos e danos”, explicou Fan.

Infelizmente, uma vez que os tendões são lesionados, eles raramente se recuperam completamente, o que pode resultar em mobilidade limitada e exigir manejo da dor a longo prazo ou até cirurgia. O culpado são as cicatrizes fibrosas, que perturbam a estrutura do tecido do tendão.

Trabalhando com Tyler Harvey e Sara Flamenco, de Carnegie, Fan revelou todos os tipos de células presentes no tendão patelar, encontrados abaixo da rótula, incluindo células-tronco tendíneas indefinidas.

“Como as lesões nos tendões raramente se curam completamente, pensava-se que as células-tronco tendíneas talvez não existissem. Muitos os procuraram sem sucesso, mas nosso trabalho os definiu pela primeira vez”, disse o principal autor Harvey.

As células-tronco são células “em branco” associadas a quase todos os tipos de tecido, que não se diferenciaram totalmente em uma funcionalidade específica. Eles também podem se auto-renovar, criando um pool a partir do qual tipos celulares diferenciados podem se formar para apoiar a função de um tecido específico. Por exemplo, as células-tronco musculares podem se diferenciar em células musculares. Mas até agora, as células-tronco do tendão eram desconhecidas.

Surpreendentemente, a pesquisa da equipe mostrou que tanto as células fibrosas do tecido cicatricial quanto as células-tronco tendíneas se originam no mesmo espaço – as células protetoras que circundam um tendão. Além disso, essas células-tronco dos tendões fazem parte de um sistema competitivo com precursores de cicatrizes fibrosas, o que explica por que a cura dos tendões é um desafio.

A equipe demonstrou que as células-tronco dos tendões e as células precursoras do tecido cicatricial são estimuladas a agir por uma proteína chamada fator de crescimento A derivado de plaquetas. Quando as células-tronco tendíneas são alteradas para não responderem a esse fator de crescimento, apenas o tecido cicatricial e nenhuma nova célula tendínea se formam após uma lesão.

“As células-tronco tendíneas existem, mas precisam superar os precursores do tecido cicatricial para impedir a formação de cicatrizes fibrosas e difíceis. Encontrar uma maneira terapêutica de bloquear as células formadoras de cicatrizes e melhorar as células-tronco tendíneas pode ser um divisor de águas quando se trata de tratar lesões nos tendões”, explicou Fan.

Este trabalho foi apoiado pelos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA.

Fonte: Portal Science Daily


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